Братья по оружию. Часть 1

Братья по оружию. Часть 1

Братья по оружию. Часть 1

Братья по оружию. Часть 1

За авторством Энди Роджерса

Дисплей на лобовом стекле Катласса Гэвина Рэдда тускнел по краям. Зеленые треугольники, обозначающие членов его охранной команды, исказились и сформировали горизонтальные пики мерцающего шума. Он стукнул боковой стороной своего шлема по защитному стеклу кабины. Это был отлаженный прием, и раньше он помогал вернуть фокус картинке на дисплее. Но в этот раз дисплей мигнул, начал угасать и наконец совсем потух.

С тяжелым вздохом он выпустил в воздух тонкую пелену дыма, которая затуманила визор его шлема. Конденсат затмил вид на черный пустой космос впереди.

Пустой, как сломанный дисплей.

Пустой, каким он был уже много недель.

Разбойники и мародеры отравляли жизнь на каждой планете во вселенной, а он не мог найти одну чертову банду. Всё складывалось не по плану.

Навигационный спутник показывал, как трое других членов службы безопасности «Боеготовность Рэдда» расположились веером по сторонам. Его брал Уолт занимал позицию прямо по правому борту, тогда как Джазза и Бумер находились мучительно далеко от своих мест.

Безалаберный поступок.

Все начинали скучать и проявлять небрежность.

На этот раз Бумер стал первым, кто нарушил радиомолчание.

– Эй, парни?

– Что такое, Бумер? – Уолт ответил первым.

– Мне холодно.

Джазза исполняла приказы не лучше остальных, но ее добродушные насмешки всегда задавали тон дружественного соперничества. – Так надень свитер.

– Эй, Джазз? – обратился к ней Бумер.

– Да?

– Сними-ка шлем на секунду.

– С чего бы это, старик? Хочешь поцелуй?

– Нет. Я надеюсь, что когда прострелю дыру в кабине твоего корабля, тебя вытянет наружу, и ты умрешь.

Гэвин вздохнул в своем шлеме, после чего включил микрофон.

– Ну же, банда. Мне нужна тишина в эфире. Шахтеры на Обероне наняли нас, чтобы мы позаботились о проблеме с пиратами. А болтовня вашей троицы по открытому каналу никак не поможет нам быстрее найти их.

– Я начинаю ненавидеть эту систему, – пробормотал Уолт.

Все они были уставшими и измотанными после долгих недель бездействия. Но Уолт окончательно подавлял их мораль, вслух высказывая это чувство отчаяния и безысходности. Гэвин и Уолт, два брата, вместе согласились прекратить заниматься контрабандой и решили очистить свою репутацию, чтобы подать заявки на Гражданство. Для этого они вышли из тени, сформировали службу безопасности «Боеготовность Рэдда» и начали вести законный бизнес.

Это казалось хорошей идеей в те времена, когда они избегали сигналов тревоги в системах и сливали огромные суммы на поддельные регистрационные номера. Но некоторые вещи не меняются, и Уолт оставался всё тем же старым Уолтом – много говорит, но не доводит дела до конца. Ему не потребовалось много времени, чтобы придумать оправдание для перехода к более законной деятельности.

– Что не так, Бумер?

– Холодно, Гэвин. Думаю, обогреватель накрылся.

Чудесно. Еще одна вещь, которую придется чинить. Такими темпами он может отобрать у Уолта честь первым покинуть команду. Делл тоже уйдет, если Гэвин позволит ее отцу замерзнуть до смерти над этой скалой.

Джазза рассмеялась, – Ага. Звучит как раз подходяще для этого оборудования.

– Джазза, может уже заткнешься? Какая часть моего требования тебе не понятна: "тишина" или "в эфире".

– Да, сэр, Большой Босс.

– Господи. Вы выказывали мне больше уважения, когда были преступниками. Бумер, во имя всех богов Бану, почему ты не рассказал мне о проблемах до вылета из ангара?

– Я, эм... я решил помалкивать об этом до конца миссии. Пока нам не заплатят, понимаешь?

Они рассчитывали быстро разобраться с этим заданием, но вот позади были уже несколько недель бесплодной охоты. Так что теперь, даже если им и удастся вышибить отсюда пиратов, эта работа принесет одни лишь убытки.

– Эй, парни? – Джазза уже реально начала действовать Гэвину на нервы, о чем он прямо и сказал ей. – Закрой пасть, Гэвин. Я просто хотела сказать вам, что кое-что нашла.

Гэвин быстро изучил консоль навигационного спутника. Зона вокруг выглядела пустой, а единственными объектами здесь были четыре их корабля. Что бы она ни обнаружила, это не отображалось ни на одном канале обратной связи. Он снова стукнул шлемом по стеклу в безмолвной надежде, что экран вновь вернется к жизни.

– Это корпус, – сказала Джазза. – Большой. Выглядит как разрезанный на части Идрис. Похоже, мертвый.

– Я не вижу тебя на... ох, дерьмо, – ответил Уолт. – Вот ты где. Как, чёрт возьми, ты выбралась отсюда?

– Полегче, ребята, – сказал Гэвин. – Бумер? направляйся к Джаззе. Мы с Уолтом будет держать позицию.

– Понял.

Будучи разобранным на металлолом, Идрис станет солидным куском кредитов. Странно, что никто до сих пор не присвоил его себе. Они прибыли в систему Оберон, чтобы прогнать отсюда пиратов, но небольшая подработка по утилизации мусора была желанным бонусом.

– Джазза, – сказал Гэвин, – мои датчики не фиксируют какую-либо активность вокруг тебя. Думаешь, это просто летающий мусор?

– Думаю, да, – произнесла она медленно и неуверенно. – Мне показалась, что я увидела тепловой след, но сейчас ничего нет. Подбираюсь, чтобы посмотреть поближе... О, боже!

– Джазз, – голос Бумера был ровным. Старик серьезно относился к делу. – Сворачивай вправо. Я отгоню его от тебя и отведу всех их обратно к парням.

– Не могу стряхнуть его.

Навигационный спутник показал три новых корабля. 325a с зашифрованными опознавательными метками приближался к Джаззе. Уолт пронесся мимо и уже ускорялся по направлению к месту стычки. Гэвин развернулся, чтобы последовать за ним.

– Резко остановись, – сказал Бумер. Заставь его развернуться... Проклятье.

– Говори с нами, Бумер, – ответил Уолт.

– По Джаззе серьезно попали. Каждый из этих парней вооружен Тарантулами, большими.

– Держись, – сказал Гэвин. – Мы уже почти на месте. Уолт, мой дисплей погас. Мне нужно видеть цель, чтобы сражаться. Можешь вступить в бой?

– Принято.

– Держись, Бумер, мы идем.

Корабль Уолта выглядел перед ним раскаленной полосой. Без проекции показаний приборов на лобовое стекло окружающий космос казался обманчиво пустым. Лишь непомерно крупный Оберон IV вырисовывался снизу бушующим красным цветом и давал Гэвину хоть какое-то ощущение перспективы.

Голос Уолта пробился сквозь гнетущую тишину. – Бумер. Я подхожу на три часа от тебя на малой скорости.

– Понял.

– Я собираюсь уйти вбок и привлечь их внимание огнем из репитеров. А ты дай такой залп по этому 325a, чтобы он не смог устоять. Я пущу ракету туда, где нет света от солнца.

– Побыстрее, Уолт. Я слишком стар для сражений трое на одного.

– Открываю огонь через пять, четыре, три. Тормози!

Прямо впереди космос прорезали тонкие красные лучи. Полосы от лазеров пронеслись вперед, а затем резко рассеялись, когда Уолт отклонился от пиратского корабля.

– Бумер! – спешно выкрикнул Уолт. – Я не могу пустить ракету, пока ты находишься между нами.

– Не могу стряхнуть его.

– Если ты не стряхнешь его, этот Тарантул хорошенько встряхнет тебя.

Ракета направилась к одному из пиратских кораблей. Гэвин увидел прерывистую серию небольших вспышек внутри кабины, после чего из 325-го вылетел пылающий шар горящего кислорода, и корабль погас.

Гэвин погрузился в кружащее сплетение кораблей и добавил к разворачивающемуся ближнему бою огонь своих лазеров. Рассеивающиеся всплески энергии покрывали щиты пиратов сияющими узорами.

– Мы сделали это, – сказал Уолт, – они готовы отступить.

Он был прав. Осознав, что их превзошли числом, оставшиеся пираты развернулись и промчались мимо дрейфующего корабля Джаззы.

А вместе с ними пропала и любая надежда на получение прибыли за работу.

– Давайте загоним их в угол и добьем, парни.

– Да к чёрту, – остановил их Уолт, быстро прекратив преследование. – Пусть бегут. Они перестанут действовать в этом районе, как только мы стиснем их укрытие. Мы победили, Гэв.

– Уолт, эта работа даже расходы на топливо не покроет. Нам нужны эти корабли.

– Я достал их, – Бумер развернулся, чтобы сковать отступающие корабли между ними.

– Бумер, – закричал Уолт, – не надо!

Пара пиратов развернулась навстречу Бумеру. Стволы их орудий дважды вспыхнули, и Эвенджер Бумера содрогнулся от попаданий. Бóльшая часть его правого крыла отлетела в сторону, изрыгая пламя от выходящего наружу кислорода. Пираты пролетели прямо сквозь парящие обломки и на полной скорости умчались прочь.

Гэвин выругался и замедлил скорость. Его интерфейс по прежнему не работал, так что убегающие пираты быстро скрылись из видимости. – Бумер? Поговори со мной, приятель.

Эвенджер Бумера медленно уплывал в пустоту. Но затем из корабля в космос вырвался поток воздуха, а вслед за ним и спасательный костюм Бумера.

Новая сияющая красная иконка отразилась от купола кабины Гэвина. Ему не нужно было смотреть на консоль, чтобы понять, что перед ним был спасательный маяк Бумера.

Он убрал руки с ручек управление, закрыл глаза и позволил голове свободно откинуться назад. Его шлем ударился о раму кабины со слышимым клацаньем. Вдруг перед его закрытыми глазами пробежали откуда-то возникшие красочные огоньки.

Смирившись со случившимся, он поднял одно тяжелое веко, чтобы посмотреть на затесавшийся источник света. Отключившийся интерфейс Гэвина решил почтить его своим возвращением.

– Что за чёрт. Что это было? – произнес Уолт с язвительной четкостью.

– Тарантул GT-870 третьего класса, – изложил Гэвин в деталях.

– Я знаю про чёртовы пушки, Гэвин. Я говорю про отправку Бумера им вслед. Мы выиграли. Мы заставили их бежать.

– Эти корабли не починят себя сами, Уолт. И если ты не заметил, мы разваливаемся на части. Нам нужен этот металлолом.

– Металлолом это классно, но Делл тебя прикончит, если Бумера опять ранило.

– Я разберусь с Делл. – Гэвин расправил плечи и положил руки обратно на рукоятки управления. – Свяжись с Обероном. Скажи им, что мы решили их проблему с вредителями, и что мы заберем с собой маленькое грамотно организованное логово, где эти паразиты прятались от сканеров. Потом подлатай Джаззу. Учитывая, что пират выжил, вы двое можете сначала доставить его на станцию, а уже потом приниматься за буксировку металлолома домой.

– Понял, – голос Уолта был едким, – деньги в первую очередь. Молодец, что сохраняешь наши приоритеты неизменными.

– Проклятье, Уолт. Ты закроешь свой рот хотя бы на пару минут, чтобы мы могли собраться и доставить всех домой.

– Хорошо.

– Я заберу Бумера. Не мог бы ты, пожалуйста, долететь до Джаззы и проверить, удастся ли тебе вернуть ее корабль в строй?

– Ты тут босс, младший брат.

Гэвин выкинул из головы свои семейные проблемы. Важно расставлять приоритеты. Прежде всего нужно позаботиться о команде. Доставить Бумера домой. Починить корабли. Рассчитаться с долгами. Он прошелся по удручающе длинному списку критически важных задач, и один пункт оттуда стремительно пробился на вершину.

Им действительно нужно было найти другую работу.

*  *  *

Уолт опередил всех по пути обратно в ангар. Он синхронизировал вращение корабля со станцией Виста Лэндинг в системе Госс и пролетел вдоль всей ее длины, пока не достиг ангара «Боеготовности Рэдда». Он замедлился, а затем остановится у набора из трех широких двойных дверей. Каждая из них была выкрашена в предупреждающий оттенок красного.

Перед первым комплектом дверей парили маяки с предупреждением о биологической опасности. Короткие вспышки маленьких двигателей удерживали их на своих местах в дюжине метров в стороне, пока бригада рабочих при помощи распылителя наносила призрачно-серую краску на трафарет логотипа «Боеготовности Рэдда»

Уолт с гордостью сделал глубокий вдох, от которого его груди стало тесно внутри летного костюма. Было очень классно иметь собственное имя, написанное большими буквами на стене комплекса.

Но затем момент гордости прошел, оставив после себя лишь раздражение.

Вспомогательный персонал и работники ангара висели у них на шее мертвым грузом. Бригада маляров и этот логотип были частью договора аренды со станцией, но также они служили колким напоминанием о неизменности условий соглашения. Уолт кусал нижнюю губу, чувствуя дискомфорт от тяжести долговых обязательств.

Он попытался отстраниться от чувства угрызения совести заказчика, но оно крепко засело у него внутри и вновь разожгло гнев по отношению к Гэвину. Его брат очень хотел эту компанию. Как и Делл.

Успех – законный успех – означал, что они могли навсегда оставить старые дела позади. Больше никаких пряток. Больше не нужно менять регистрационные номера каждые пару недель, чтобы не попасться Адвокаси. Основание собственной компании и начало работы над получением Гражданства было важным шагом. Но какой ценой?

Обеспечить товарищей работой и подать заявку на Гражданство это хорошо, но эта затея очень быстро теряла лоск, если успех миссии достигался за счет чьей-то гибели. Уолт должен был убедиться, что Гэвин понял это. Все они устали, но это было слишком важно и не могло ждать.

– Тук, тук, Делл, – сказал Уолт. – Открывай.

– Голос Де'лилы тотчас же донесся из передатчика. Она ждала их возвращения. – Отсек 3, Уолт. И будь осторожен, тут бригада маляров.

– Я вижу их. Рад снова быть дома, Делл.

*  *  *

Гэвин приземлился самым последним. Уолт уже поджидал брата у основания лестницы, когда тот спускался на палубу.

– Не начинай, – это были первые слова, сорвавшиеся с языка Гэвина.

– Послушай, – сказал Уолт, – Может с моей стороны было некстати предвосхищать твои действия во время полета, но нам нужно поговорить о произошедшем.

– Мы победили, хорошо? Сейчас мне нужно доставить Бумера в лазарет, а затем связаться с Барри насчет другой работы.

– Барри дал нам это задание, Гэв. Не знаю, заметил ли ты, но оно в самом деле закончилось не очень хорошо.

– Какие-то бандиты застали нас врасплох. Вот что происходит, когда ты ленишься.

Он говорил о порядке действий и исполнении обязанностей. Два их корабля были повреждены, Бумер получил ранение, а Гэвин ворчал о сохранении боевых построений в полете. Уолт напряг пальцы, борясь с желанием собрать их в кулак. Его брат засунул свой шлем подмышку и шагнул в сторону, чтобы обойти Уолта.

– Проклятье, Гэвин, – Уолт схватил более низкорослого мужчину за плечо и придавил его к лестнице. – Может притормозишь на пару секунд?

Он застал Гэвина врасплох, но младший брат оказался проворным. Гэвин скинул его руку со своего плеча, швырнул шлем на ангарную палубу и обеими руками толкнул Уолта в грудь. – В чем проблема, Уолт?

В ангаре повисла тишина. Беглый взгляд по сторонам дал понять, что весь персонал очень упорно искал чем бы таким полезным можно заняться подальше от братьев. Уолт наклонился и прошипел, – Я пытаюсь не допустить, чтобы кто-то пострадал из-за твоих действий. В чем смысл «Боеготовности Рэдда», если нас всех перебьют ради одного паршивого задания?

– Одного паршивого...? – Глаза Гэвина выпучились и побелели по краям. – Очнись, Уолт! Это было наше единственное задание. У меня тут в отряде половина кораблей разваливается на части, а Бумер морозит свои яйца в одном лишь летном костюме. Мы больше не можем прыгать по системам и угонять пролетающие мимо корабли. Именно на это мы и подписались, братан.

Уолт снова начинал закипать. Он знал, что ему следует просто уйти, но Гэвин по прежнему не понимал самого главного. – Я знаю, на что подписался. – Он понимал, что им нужно было прилежно выполнять свою работу, но зачем напрягаться изо всех сил и лезть на рожон только ради оплаты по долгам коллекторам? – И я также помню, почему я подписался на это.

Гэвин снова вмешался. Он подошел ближе. – Да? И почему же?

– Из-за тебя, Гэвин.

– Значит во всем я виноват? Потому что я заставил тебя присоединиться?

– Это не то, что я имею в виду.

– Я знаю, что несколько облажался на этом задании. Мне следовало просить больше. Но угадай что? Я не сделал этого. И это всё, что у нас было.

Уолт понизил голос и ответил Гэвину прямо в лицо. – Ты прекрасно знаешь, что я не это имел в виду. Я здесь потому, что ты хочешь этого. – Он ткнул Гэвина в грудь своим жестким пальцем. – Хочешь этого ради Делл. Ведь ты боишься, что она уйдет, если ты не справишься с трудностями.

А затем Гэвин набросился на него.

Они жестко грохнулись на пол, и Уолт ударился головой о палубу. Гэвин имел плотное телосложение, как у сатабольного защитника, но на стороне Уолта были высокий рост и выигрыш в силе. Еще с детства они постоянно проверяли, кто же из них одержит верх, но результаты оказывались практически неизменными. Однако Гэвин не знал, когда следует остановиться.

Их драка была скоротечной и жалкой. Буквально за считанные секунды Уолт предплечьем одной руки придавил шею брата к земле, а второй рукой оперся на палубу, помогая себе подняться. Лицо Гэвина оказалось прижато к холодному металлу пола ангара.

Но затем истершийся носок черного рабочего ботинка  больно придавил пальцы Уолта. Его захват ослаб, и Гэвин начал извиваться в попытке освободиться. Так продолжалось до тех пор, пока на плечо Гэвина ни обрушилась головка тяжелого гаечного ключа. Он снова упал лицом вниз и растянулся на палубе.

– Охх.

– Ну-ну, мальчики, – сказала Делл. – Что же подумают соседи?

Уолт вздрогнул. Он стискивал зубы, пока она елозила ботинком по его пальцам, прижатым к стальной палубе. Он вытянул и повернул шею, чтобы посмотреть на нее. Ботинки Де'лилы с изображением белого черепа и перекрещенных костей были туго зашнурованы розовыми шнурками. На ней был надет поношенный комбинезон из грубой ткани, который сжимал ее сильные ноги. Из карманов спецодежды торчали различные инструменты и запасные детали. Ее темные волосы были собраны в хвост, свисавший с одного плеча, а кончики волос имели ярко синий цвет. Когда они отправлялись в Оберон, окраска была другой. Впрочем, этот игривый акцент не отзывался в бушующем синем цвете ее глаз.

– О, привет, Делл. – Уолт изо всех сил пытался скрыть нотку давящей боли в своем голосе.

– И тебе привет.

– Если ты сейчас же не скажешь, где мой отец, будешь управлять кораблем одной только левой рукой.

Гэвин ответил ей. – Полегче, Делл.

– Кто забрал его?

– Я. – Гэвин кивком указал на свой корабль.

– Тогда ладно. – Она подняла ногу. Уолт отдернул свою руку и принялся тереть болящие костяшки. Он пристально посмотрел на нее настолько угрюмым взглядом, какой только смог изобразить, стоя на коленях на палубе. В ее улыбке читалась притворная сладость, которая совершенно не могла растопить холодную ярость в глазах. – Я схожу за багги. Если вы двое закончили обжиматься, похоже, что у моего отца сейчас свидание со специалистами в медицинском центре.

Делл закинула гаечный ключ обратно себе на плечо, развернулась на пальцах и зашагала прочь.

Гэвин со стоном перевернулся на спину. – Когда-нибудь эта женщина убьет нас.

– Думаешь, мы могли бы опередить ее?

– Ты, вполне возможно. Во всей вселенной нет настолько темной дыры, где я смог бы спрятаться.

– Ага, ладно, – Уолт ворча поднялся на ноги, – сам виноват, что женился на ней.

*  *  *

В нескольких системах оттуда, на куда большей и лучше оборудованной станции, нежели Виста Лэндинг, Морган Брок сердито глядела на набор чисел на своем мобиГласе. Она подняла глаза и посмотрела на Рибелда через верхнюю кромку экрана. Специалист по продажам небрежно растянулся в неудобном кресле. Брок точно знала, что это кресло было неудобным, поскольку она специально поставила его сюда, чтобы никто из сидящих напротив ее стола людей не мог чувствовать себя уверенно.

Но Рибелду каким-то образом удалось успешно разместиться там. Именно подобная напыщенность сделала его таким хорошим кормильцем для ее компании. Да, эта черта характера раздражает, но зато она полезна для бизнеса.

Женщина выключила мобиГлас. – Чистая прибыль по этой оценке основана на 12-процентной комиссии.

– Да, мэм.

– Думаю, нам обоим известно, что ты договорился о комиссии в 10 процентов, Рибелд.

– А я думаю, нам обоим также известно, что эта работа может удвоить размер рынка компании в течение двух лет. – Он сел прямо и оперся на ее стол. – Если я участвую в этом деле, то хочу 12.

– И ты считаешь, я просто так дам их тебе?

– Я уверен в этом.

Теперь был ее через наклониться вперед. Она приблизилась к Рибелду почти вплотную, отчего мужчина должен был отклониться назад, но он этого не сделал. – И почему же это? – спросила она.

– Потому что я знаю, что вы не позволите принципам встать на пути прибыли. – Его зубастая улыбка была настолько яркой, что могла отражать лазерные лучи. Она привыкла получать от мужчин хищнические улыбки, но подобное выражение от людей вроде Рибелда значило лишь то, что на кон были поставлены большие деньги. Рядом запищал его мобиГлас – Рибелду поступил входящий звонок.

Он проигнорировал вызов.

Она ждала, пока звонки прекратятся.

Наконец устройство замолкло.

– Ты получишь двенадцать, – сказала она. – Но любому привлеченному партнеру ты будешь платить из своей доли, а не из моей. И я хочу получить три варианта для годового продления контракта. Принеси мне договор с тремя вариантами, или я не подпишу его.

– Идет.

– Отлично. Теперь убирайся.

Он так и поступил, после чего Брок откинулась обратно на спинку своего кресла. Ей понадобится больше кораблей. Рибелд получит пролонгацию, или нет. Они дали ему цель, куда стремиться. Без подобных трудностей на пути он бы совсем обленился.

Хорошие специалисты по продажам похожи на беговых скакунов: дорогие в содержании и темпераментные. Бóльшую часть времени они словно заноза в заднице. Но как только настаёт день скачек, каждый желает заполучить одного такого скакуна себе в конюшню.

В дверь быстро постучали. Рибелд не стал дожидаться разрешения войти и просунул голову внутрь.

– Я не пойду на уступки, Рибелд. Либо ты предоставляешь три варианта, либо сделка отменяется.

– Нет, – сказал он, – я по другому поводу. Системное командование Флота только что повторно выставило наш Тирольский контракт на конкурс.

– Что?

– Да. Мы снова можем подать заявку на участие, но в этот раз они выставляют его на открытый конкурс.

– Какого чёрта они так поступают? – Сопровождение ученых ОЗИ до исследовательских комплексов в системе Тирол не было самой большой их работой, но они вложили в этот контракт много трудов. Они потратили годы на очистку путей снабжения в системах Мин и Харон – прибыльные годы, надо признать, – и теперь эти миссии приносили чистую прибыль и обещали дальнейший рост.

– Я пока еще не знаю всей предыстории, но они очевидно пытаются передать контракт на работу в зоне малого риска местным компаниям. Какой-то умник в бухгалтерии решил, что Тирол станет хорошим кандидатом на эту роль, и бах, Майор Грили разорвал контракт.

– Посмотрим, что тебе удастся выяснить, – сказала она. – И займись работой по конкурсу.

– Уже в процессе.

– И, Рибелд?

– Да?

– Найди мне имя того бухгалтера.

*  *  *

Было уже поздно, когда Гэвин покинул станцию. В качестве извинения он пригласил Уолта присоединиться к нему в коротком путешествии в систему Кассель, чтобы там встретиться с Барри Лидстом. Было не ясно, то ли Уолт согласился в знак примирения, то ли он просто старался избегать очередной стычки с Делл. Но в любом случае, он похоже не был настроен обсуждать их спор во время полет. И Гэвин тоже не видел причин снова начинать этот разговор.

Барри, бухгалтер Системного командования Флота по вопросам торговли и нештатный чудотворец по натуре, вырос вместе со своими братьями. Он покинул Госс, чтобы присоединиться к Флоту, тогда как парни Рэдда остались заниматься контрабандой вместе с Бумером и их отцом, пока тот не скончался.

Официально Барри был ответственен за переговоры по контрактам между Флотом ОЗИ и частными предпринимателями, но ему также удалось договориться о нескольких неофициальных заданиях на стороне. Если уж на то пошло, Барри был авантюристом, и Гэвин доверял ему ровно в той же степени, что и любому теневому посреднику, с которым ему доводилось работать в прошлом. Иными словами, вообще ни сколько.

И тот факт, что Барри был связан с Делл до того, как покинул систему и присоединился ко Флоту, нисколько не влиял на мнение Гэвина. Нет, совершенно никак. И всё же Барри не подвел их с первой легальной работой. Если повезет, у него для них окажется еще одно задание.

Гэвин с трудом сглотнул, сосредоточившись на том факте, что им нужна была работа. Уолт сидел тихо. Когда вдалеке показалась массивная система Кассель, которая в отличие от золотых и серебристых оттенков группировок Олимпийского Объединения манила к себе голубым свечением, Гэвин почувствовал, как его брови насупились и образовали сердитый взгляд.

Братья совершили посадку и отправились в клуб, который обслуживал толпы людей из этого курортного мира. Конечно, там было полно народу, но Барри ждал их и поэтому заранее подыскал свободный столик.

– Я уже начал думал, что вы двое погибли в Обероне. – Военная форма Барри была сшита из какого-то блестящего материала, который либо был только что отутюжен, либо вовсе не оставлял складок по своей натуре. Форма выглядела ужасно неудобной, но довольно практично скрывала круглый живот Барри.

– Оберон отнял чуть больше времени, чем мы думали, – Гэвин выдавил из себя улыбку, – но мы справились.

– Всё прошло хорошо?

– Абсолютно. – Он добавил к своим словам самоуверенности в надежде, что от этого они прозвучат правдиво. Уолт резко взглянул на него, но Гэвин не обратил внимание. Им нужно было выглядеть достойно, в противном хорошую работу им не получить. – Пираты не проблема.

Барри жестом попросил их присесть и начал свою речь на мрачной ноте. – Я слышал, отцу Делл задали жару. Он в порядке?

– Господи, Барри, – сказал Уолт, – Как ты вообще об этом узнал?

– Я работаю на правительство. У нас повсюду глаза и уши. – Гэвин пристально уставился на него и поднял брови в ожидании. – Ладно. Хорошо, – Барри пожал плечами и отхлебнул свой напиток из кружки, – эти шахтеры с Оберона должно быть что-то упоминали.

– С Бумером всё хорошо. Нашим кораблям досталось сильнее, чем ему, – Гэвин увел тему разговора в сторону от той истории, как их команду подстрелили на задании. – Я был удивлен, когда услышал, что ты был в системе Госс.

– Мама вышла в отставку здесь, в Касселе, – Барри окинул помещение мрачным взглядом, когда произнес это. – Я просто прибыл проведать ее. Терпеть не могу эту систему со всем её потоком туристов, но ей нравятся шоу, выставки и всё такое. Как бы то ни было, я рад, что вам, ребята, удалось помочь шахтерам в Обероне.

– Рады помочь.

– Подобные ситуации случаются время от времени, – сказал Барри. – Не то, чтобы мы не хотели решить эту проблему самостоятельно. Хотели бы. Но Флот не может посылать войска на поимку каждого бандита и пирата во вселенной, понимаете? Тут везде свои требования к размещению войск и снаряжению, конкурирующие системные политики... забудьте об этом. Так что, да, никто не против, когда мы передаём такие задания независимым наемникам, вроде вас, парни.

– Хорошо, – сказал Гэвин, – Нам нужна работа прямо сейчас. У тебя есть что-нибудь для нас?

– Возможно, есть. Это задание не от ОЗИ, но работа всё равно достойная. И я знаю, что клиент останется доволен вашими тарифами.

Сердце Гэвина немного сжалось, но быть может им удастся повысить цены без разрыва отношений с Барри. Он призвал бухгалтера продолжать.

– Цель находится близко, всего в паре прыжков отсюда. Работа тяжелая, но я могу привлечь вас, если вы заинтересованы.

– Что за работа? – спросил Уолт.

– Слышали когда-нибудь про молибден? – Лицо у Гэвина в тот момент должно быть выглядело столь же озадаченно, как и у Уолта. – Нет? Это редкий метал, используемый при производстве электроники и всего такого. Его можно найти рядом с залежами меди. Знаете что? Это не важно. Один мой друг знает парня, который получил право на ведение добычи на луне.

– Добыча, – пробурчал Уолт. – Почему все наши задания связаны с добычей?

– Я полагаю, вся луна изрыта тоннелями и пещерами. Очевидно, что раньше там были богатые залежи меди, но на данный момент все они выработаны. Всё что там осталось, это молибден. Так вот, у этого парня есть три недели, чтобы начать разработку, иначе он потеряет лицензию, и она перейдет к следующему изыскателю в очереди.

– Барри, – сказал Гэвин, – если ты ищешь команду, которая носит каски и размахивает кирками, ты вышел не на тех ребят.

– Нет, ничего подобного. Сейчас там пусто, но кто-то превратил пещеры в укрепленную базу. Возможно, контрабандисты. Также они расставили турели с автонаведением. Мои парни сообщили, что они там натыканы повсюду, буквально на каждом углу. В любом случае, это всё технологии Бану. Должно быть, группа Бану прилетела из Бахуса.

– Так в чем же заключается работа?

– Им нужен кто-то, кто сможет прочесать всю территорию и избавиться от турелей. Они не могут отправить на луну добывающее оборудование и рабочих, пока там стоят эти турели. У ребят нет щитов.

– И это всё? – спросил Гэвин.

– Да, это всё.

Уолт посмотрел на сидящего напротив Барри, удивленно наклонив одну бровь. – Это самая скучная работа, о которой я когда-либо слышал.

– Эй, – ответил Барри, – если хочешь задание, где шансы вступить в бой немного выше, у нас тут открыт конкурс на контракт по сопровождению от ОЗИ. Предыдущий исполнитель окончательно обобрал нас до нитки, так что я в конечном итоге убедил майора повторно открыть конкурс на эту работу.

Вот теперь это звучит в точности, как задание для «Боеготовности Рэдда».

– Расскажи мне об этом подробнее, – попросил Гэвин. – Я имею в виду задание на сопровождение.

– Я, ох... послушайте, – ответил Барри. – Я не то чтобы серьезно предлагал вам его. Без обид, но там требуется вооруженный эскорт через несколько довольно опасных систем.

Именно такой шанс им и был нужен. – Наши парни справятся с этим, – сказал Гэвин.

– Сейчас это небольшая работа, но как ожидается, она вырастет во что-то глобальное. Не знаю даже, хватит ли у вас вообще кораблей, чтобы удовлетворить условиям контракта?

– Дай нам шанс. Если мы справимся, я найду дополнительные корабли и пилотов.

– Отряды, которые подписываются на подобные задания, как правило состоят из бывших военных. Хорошо обученных и выполнивших множество миссий Системного командования. Большинство исполнителей, с которыми мы сотрудничаем, располагаются в непосредственной близости к силам Флота в системе Киллиан. Нет, ребята, я просто шутил. Забудьте об этом.

– Нет, мы справимся. Какой маршрут? Сколько...

– Гэв, – прервал его Уолт, – мы сейчас говорим о военных построениях и тактиках. Превосходных системах вооружения. Может нам стоит побольше узнать о той проблеме с турелями в мольденовой шахте?

– Молибденовой.

– Да не важно.

– Ну же, Уолт. Звучит как отличная работа для нас. И я тотчас же выставил бы тебя или Джаззу против бывшего военного пилота. В любой системе, в любое время.

– Ребята... эй, послушайте, – сказал Барри. – ОЗИ пытается передать местную работу местным исполнителям. За это задание борются крупные охранные компании. Если вы чувствуете, что готовы сунуть руку прямо в огонь, я направлю вас к RFP. Это вас устроит? А пока... что насчет моего приятеля и проблемы с шахтой на луне?

Гэвин сидел и равнодушно кивал, пока Уолт и Барри обсуждали работу по устранению турелей. При этом он уже представлял себе, как они сопровождают корабли ОЗИ через враждебный космос. Уолт вывел его из мечтательной задумчивости, когда неожиданно прервал удивленного Барри.

– Погоди, – сказал Уолт, – минуточку. Эти оружейные системы Бану. Ты сказал, они прибыли с Бахуса?

– Возможно, а что такое?

– Эта луна... Барри, где она находится?

– Оберон VI, а в чем дело?

Сердце Гэвина снова сжалось. Быстрый взгляд на Уолта ничуть не смог успокоить его. На лице брата красовалась фантастически натянутая улыбка.

– Ох, ну же, – сказал Барри. – Вы ведь уже проделали хорошую работу для этих ребят.

– Они убьют нас, – ответил Уолт.

– Не, – небрежно отмахнулся Барри. – Они любят «Боеготовность Рэдда».

– Нет, – сказал Уолт, – я не о шахтерах.

– Кто? – Теперь Барри выглядел озабоченным. – Кто убьет вас?

Гэвин ответил на его вопрос. – Наша команда убьет нас, если мы потащим их обратно в Оберон.

– Эй, – Барри расслабился, – мир тесен. Рано или поздно вы все равно там окажетесь. Так почему бы заодно не заработать на этом. Я прав?

– Ага, – ответил Уолт, – но Оберон?

– Я ведь уже упомянул об оплате? – Барри закрепил сообщение на своем мобиГласе и развернул устройство, чтобы наемники смогли прочитать текст на проекционном экране. Внизу было число. Довольно существенная сумма. Гэвин уставился на свои руки, в то время как Уолт постигал цифры.

Уолт со слышимым грохотом ударился головой о стол. Он неразборчиво прорычал что-то вроде, – Поверить не могу, что мы возвращаемся в Оберон.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...

Перевод: H_Rush

Оригинал

Обсудить на форуме star-citizen.ru

H_Rush administrator