Второй рейс: история Сорри Лиракс. Часть 4

Второй рейс: история Сорри Лиракс. Часть 4

Второй рейс: история Сорри Лиракс. Часть 4

Второй рейс: история Сорри Лиракс. Часть 4

Читать первую, вторую и третью части

За авторством Томаса К. Карпентера

Иногда ты просто проигрываешь

[18:06:18]

«Валькирия Возмездия» направлялась к прыжковой точке Гелиос-Тирол, пока мы с капитаном Сатчелом в тихом безумии смотрели на горстки из кусочков апельсинов, сложенные на его коленке. Он заразился этим сортировочным вирусом. Скорее всего, подцепил его от торговца фруктами. А это значит, я тоже заразилась.

Перспектива не справиться с доставкой на тот момент волновала меня меньше всего. Нам грозит смертельная опасность, если мы не сможем защитить корабль от самих себя.

– Как давно ты купил этот фрукт? – спросила я.

Казалось, он изо всех сил старался не поднимать кусочки апельсина. Его зубы стучали.

– Около двух часов назад, – с большим трудом ответил он.

– Это значит, у нас осталось около двух часов до того, как у меня тоже начнут проявляться симптомы. Возможно, меньше, если вес тела играет роль, – сказала я, постукивая пальцами по подбородку.

Капитан Сатчел потянулся к органам управления кораблем, но я схватила его за руку.

– Что ты делаешь, – спросил он.

– Завит от того, что делаешь ты, – ответила я. – Я видела, как один парень опрокинул торговый автомат и принялся выдирать оттуда внутренности. Если ты сделаешь то же самое, нам конец.

– Задаю цель для квантового перелета, чтобы добраться до прыжковой точки, – сказал он.

– Хорошо, задай курс, после чего я привяжу тебя к откидному креслу, – сказала я, внимательно следя за его движениями.

В процессе ввода пункта назначения он ответил, – Ремни лежат в задней части, в боковом отделении под аварийными рационами питания.

Я забралась во вспомогательную кабину и обнаружила там несколько уже знакомых мне черных ремней. – Я знаю одну Компаньонку, которая, вероятно, понравится тебе, если только нам удастся пережить всё это.

Сатчел задал координаты и пересел на откидное кресло. Он зафиксировал ремнями свою широкую грудь. Затем я обмотала веревкой его руки, пока он смотрел на меня карими с золотистыми вкраплениями глазами.

– Я знаю, дело серьезное, но должен признаться, эта часть мне даже нравится, – сказал он, подмигнув.

– Это та самая часть, где я овладеваю тобой? – спросила я и, не дав ему времени ответить, наклонилась и крепко поцеловала его.

Мы пристально смотрели друг на друга, пока я не отвела взгляд. – Никогда не отвлекайся, – произнесла я, качая головой. – Я должна выяснить, что нам делать, пока вирус не поразил меня.

Сатчел выглядел беспомощным. Он дергал веревки и хватался пальцами за кожаную обивку кресла. – Не знаешь, как долго это продлится? Если я и дальше продолжу обращать внимание на весь этот колоссальный отвратительный бардак, коим является мой корабль, не уверен, что когда-нибудь в будущем снова смогу уверенно чувствовать себя на борту.

– Понятия не имею, – сказала я. – Может быть несколько часов или дней. Но, возможно, я смогу запрограммировать систему так, чтобы она доставила нас на Тирол IV. Тогда мы, по крайней мере, сможем двигаться в процессе.

Сатчел пытался оттянуть веревки. Его лицо было жестким от страданий. Он говорил сквозь стиснутые зубы.

– Это не сработает. Тебе нужно будет задать пункт назначения после прыжка. Искаженное пространство между системами собьет введенные координаты. И индикатор мощности щита мигает неправильно, – сказал он.

– Неправильно? – я в панике оглянулась.

– Неправильно. Должен мигать каждые полсекунды. Синхронизация нарушена. Он должен мигнуть сейчас... сейчас... сейчас! Видишь! Я должен это исправить!

Я смотрела, как Сатчел пытался выбраться, и понимала, что мы едва успели привязать его до начала активного действия вируса. Промедли мы ещё хоть несколько минут, пилот бы уже разбирал свой корабль на части, а я вряд ли могла бы ему помешать, учитывая, что он был вдвое крупнее меня.

– Проклятье, – выругалась я, вернувшись к боковой панели, – веревок больше нет. Хотя это и не столь важно. Если я буду привязана в тот момент, когда мы окажемся в системе Тирол, я не смогу перезагрузить корабль. С другой стороны, если я каким-то образом не свяжу себя, я разберу корабль на части, и мы, скорее всего, погибнем.

Сатчел не мог говорить. Его шея была напряжена как натянутый стальной трос, пока он пытался выбраться из кресла.

Я добавила, – Обратиться за помощью на Тангароа мы тоже не можем. Мы нарушили карантин, поэтому никто не захочет связываться с нами.

Я пнула боковую панель и опустила голову на руки. – Ну почему именно сейчас? Почему всякий раз возникают какие-то сложности? Я непрерывно сталкиваюсь с трудностями и делаю всё возможное, чтобы их преодолеть. Вот и сейчас, даже если я найду способ привязать себя, мы всё равно не доберемся до Тирола IV в срок. А это значит, что после всех понесённых мною убытков я окажусь в самом начале пути в FTL. Все мои старания за прошлый год пойдут коту под хвост. Может, Бетрикс была права. Мои правила дурацкие. Они лишь убеждали меня, что я справлюсь. Никогда не путешествуй с пустыми руками. Ничего противозаконного. Официальные маршруты для слабаков. Никогда не отвлекайся! Никогда не переставай думать. Действуй как знаешь. Пришло время добавить седьмое правило: Иногда ты просто проигрываешь.

Оно отозвалось болью, как будто в груди у меня вспыхнуло солнце. Так больно было потому, что это правда. Иногда ты просто проигрываешь. Этот урок я выучила, когда играла в карты с отцом после нескольких часов, проведенных в баре. Иногда неважно, как или в какой последовательности ты разыгрываешь свои карты. Порой карты складываются так, что у тебя просто нет иного выхода.

Вот так я себя чувствовала – девочкой, у которой нет выхода.

Бедный капитан Сатчел пускал пену изо рта. Скоро и я начну вести себя так же. Я взяла тряпку и вытерла его щеки. Он поблагодарил меня взглядом, хотя его глаза были окутаны болью.

Поскольку капитан больше не мог говорить, я принялась обыскивать корабль в поисках чего-то, чем можно заменить веревку. В грузовом отсеке я нашла сетку, которую освободила при помощи ножа. Если я завернусь в неё, она поможет усмирить меня. Но как же мне связать саму себя?

Ответом стала одна маленькая металлическая коробочка с высунутым с одного конца крюком. Это был авто-шкив с магнитным основанием, применявшийся для затаскивания предметов в грузовой отсек.

Я принесла сетку и авто-шкив обратно в главную кабину. Изначально я планировала привязать себя к раскладной кровати, но потом осознала, что тогда у меня не будет возможности управлять шкивом. Я не хотела занимать кресло капитана, но других мест на корабле попросту не было.

Модификации заняли полтора часа, после чего всё было готово. Я сидела в кресле капитана и держала в руке длинный шест. Сетка свободно обматывала моё тело. Мне нужно было сохранять осторожность, чтобы она не придушила меня после натяжения. Как только я активирую авто-шкив, то уже никак не смогу остановить его.

Я протерла капитану лицо перед тем, как вернуться на свое место. Он казался изнеможенным после всех попыток освободиться. Думаю, несколько раз он испытывал судороги от сильного напряжения в мышцах, но расслышать крики сквозь стиснутые зубы было трудно.

Прежде чем вернуться в кресло, я обратила внимание на одну особенность в поведении капитана. Его руки напрягались изо всех сил, как будто он пытался поднять грузовик, однако ноги оставались почти  неподвижными.

Я модифицировала сетку, пока ещё сохраняла контроль над собой, чтобы немного освободить правую ногу, и сняла ботинок с носком. Сидя в кресле с обмотанной вокруг тела сеткой, я откинулась назад и нажала на кнопку авто-шкива.

В тот же миг сетка вокруг меня начала сжиматься. Я отбросила шест в сторону и осторожно сложила руки так, чтобы они оказались надежно зафиксированы. Нити плотно обвивали тело, едва ли не причиняя боль. Я боялась, что неправильно расположила сетку, и сейчас она пережмет мне вены подобно жгуту, что вызовет паралич. Но затем мотор перестал гудеть. Сетка натянулась туго, но не слишком болезненно.

Я попробовала пошевелить правой ногой. У меня оставалось достаточно свободы, чтобы дотянуться до органов управления. Как только мы попадем в систему Тирол, я введу новый пункт назначения..., если только капитан к этому времени сможет говорить. Или, если я смогу.

[15:13:59]

Время шло, но ожидаемые симптомы сортировочного вируса не спешили проявляться. Я начала беспокоиться, что связала себя совершенно напрасно. Прошла ещё одна минута. Я выдохнула, сняв охватившее меня напряжение. С нами всё будет в порядке.

Мои руки принялись разматывать ближайший узел в сетке. Если мне удастся достаточно ослабить его, я смогу освободиться. Когда я потянула за нейлоновые нити, расстояние между узлом, который я развязывала, и следующим за ним сократилось, в результате чего вся сетка стала выглядеть неровно. Я оставила свой узел, чтобы попытаться выровнять окружающие, но дисбаланс лишь усиливался. От моих действий становилось только хуже.

Нужно размотать всю сеть целиком и затем заново связать её – только так можно гарантировать, что она окажется идеально ровной. После этого я, наконец, смогу заняться остальной кабиной и рассортировать всё её содержимое по четким группам. И почему мы раньше не разложили все предметы по своим местам? Мир в таком беспорядочном состоянии по-настоящему безумен! Все эти вещи вокруг были настолько спутаны и перемешаны, что вызывали смятение у меня в голове.

Но когда я не смогла до них добраться – вонзить в них свои руки, разорвать их на части и поместить их туда, где они и должны лежать – у меня начались судороги. Не могу сказать точно, когда случились первые спазмы, но в тот момент мне показалось, что я потеряю сознание. По правде сказать, так было бы даже лучше, ведь потеря сознания помогла бы унять боль.

Вся верхняя часть моего тела напряглась. Я давила на сетку, изо всех сил желая уничтожить корабль собственными руками. Почему мне не позволяли этого сделать!

Когда я не смогла исправить окружавший меня хаос, мой разум сосредоточился на себе. Я увидела беспорядок, в который превратила свою жизнь. Все не подходившие друг к другу детали. Все неправильные поступки. Как мою любовь к приключениям заменило безжалостное стремление. Я вспоминала о каждом принятом мной решении за всю жизнь. Вирус заставлял меня всё глубже и глубже погружаться в себя.

Последующие минуты, а может часы или дни – не могу сказать точно – были похожи на катящийся ком страданий. В какой-то момент я осознала, что «Валькирия Возмездия» вошла в пространство системы Тирол, но я никак не могла сосредоточиться, чтобы задать новые координаты.

Некоторое время спустя я услышала, как кто-то говорит со мной. Либо это капитан Сатчел, либо галлюцинация. Иной раз мне казалось, что я вернулась в «Золотую Орду», на «Додекаэдр» с Сенетом Мехеном или на «Ночного Охотника» с Бёрнеттом. Сотни названий кораблей наводнили мой разум, и я захотела рассортировать их все.

В конце концов, я поняла, что со мной хриплым голосом разговаривал капитан Сатчел.

– Сорри, Сорри. Ты очнулась? – спросил он.

Его голос звучал так, как будто он прополоскал горло лезвиями.

– Да, – ответила я шепотом. Каждый мускул моего тела болел. Стремление заняться сортировкой ещё сохранялось, хоть и было не таким настойчивым, как прежде. Больше похоже на зуд от инфекции, чем на безумие от помешательства.

– Мы висим рядом с прыжковой точкой Тирол-Гелиос уже около восьми часов, – сказал он.

– Восьми часов? – повторила я и, проведя быстрый расчет, поняла, что ещё успею добраться до Тирола IV в срок. Может быть. – Скажи мне координаты, и я введу их ногой.

[07:19:44]

После короткой словесной перепалки Сатчел объяснил мне, что нужно делать, и корабль пришел в движение. Мы снова следовали курсу.

– Это доставит нас на Тирол IV, – сказал он. Я попыталась расслабиться, но почувствовала сильное давление на мочевой пузырь. – Мне нужно в туалет.

– Так вперед, – ответил Сатчел.

– Ох, это... нормально? – спросила я.

– Ну, сейчас несколько прохладно, но альтернатива не лучше. Если только ты не освободишь нас из этих пут, – сказал он.

– Даже если бы я знала, как это сделать, не уверена, что сейчас это будет разумно, – ответила я. – Мне просто придется добавить описывание капитанского кресла в длинный список тех новых ужасных впечатлений, которые я получила в этом рейсе.

– Что такого важного в этой доставке? – спросил капитан.

– Понятия не имею. Но ничего противозаконного тут нет, – объяснила я.

– Ах, да, твои правила. Ты упоминала о них, пока находилась в раздумьях. Мне понравилось. Но я говорю не про кейс. Я имею в виду важность этой доставки для тебя и Бетрикс. – сказал он.

– Бетрикс, – повторила я с улыбкой.

– Никакие вы не партнеры, не так ли? – спросил он.

В этот момент мне показалось неправильным продолжать лгать ему, особенно учитывая всё то, через что мы прошли.

– Нет, – сказала я. – Хотя я предлагала ей стать партнерами. Она, конечно же, отказалась.

– Ты так и не объяснила, почему эта доставка так важна для тебя, – сказал он, задав мне тот же вопрос, который я задавала Бетрикс. Кажется, с того момента прошла целая вечность.

– Свобода. Увидеть галактику. Доказать отцу, что я могу быть самостоятельной, – ответила я.

– И одна доставка даст тебе всё это? – продолжил он.

– Я хочу купить корабль. Так я стану чуть ближе к достижению своих целей, – призналась я.

– Неужели? – его вопрос застал меня врасплох.

– Разве ты не чувствуешь свободу со своим собственным кораблем? – спросила я.

Капитан Сатчел немного подумал перед ответом. – Не пойми меня неправильно. Я ни на что не променяю «Валькирию Возмездия», но у меня полно проблем с оплатой счетов, затратами на топливо, таможенными сборами, безумными доставками, во время которых меня связывают и вынуждают ходить под себя, – на этом моменте мы вместе рассмеялись – поиском работы, проведением техобслуживания. Иногда я скучаю по тем дням, когда я был просто розовощёким курьером и беспокоился лишь о своей текущей доставке.

– Ты был курьером? – спросила я.

– Ага, – ответил он. – Я работал на разные компании: FTL, United Couriers, Blue Streak Deliveries. И хотя многие из них обанкротились около десяти лет назад, к тому времени я уже успел приобрести собственный корабль. Подобрал некоторые оставшиеся после них контракты, что очень помогло мне на старте.

– И всё же я хочу собственный корабль, – сказала я негромко.

На что он ответил, – Просто помни, что избавляясь от одних проблем, ты приобретаешь другие, поэтому по возможности наслаждайся путешествием.

– Спасибо, – поблагодарила я, – но на самом деле, я не это имела в виду.

– Так что, мы выполним твою доставку? – спросил он.

– Будет нелегко, – ответила я.

Он усмехнулся. – Ну, мы же не можем позволить тебе провалить её. Я могу выжать еще немного скорости из этого зверя, если ты не прочь немного поработать ногой.

– Мою грудь наполнила надежда. – Говори, что делать!

Довольно быстро нам удалось повысить скорость «Валькирии Возмездия» на двадцать процентов, а это означало, что мы сможем добраться до Тирола IV с часом времени в запасе. Кейс нужно было доставить в парящий космопорт, что облегчало задачу.

Впереди нас ждали шесть часов путешествия, и это время мы потратили за обсуждением впечатлений от курьерской работы. Бόльшую часть времени говорил Сатчел, поскольку он был старше, однако я смогла поразить его рассказами о своем первом рейсе.

Мы даже нашли способ, как освободиться от пут после прибытия в Тирол IV. Я написала сообщение службе технического обслуживания кораблей на станции и попросила их зайти в кабину и оказать нам помощь по прибытии. Мы понимали, что когда служащие пройдут через шлюз и обнаружат нас, связанных и обмоченных, это будет выглядеть очень глупо. Но лучше уж так, чем застрять тут навсегда.

Последние несколько часов были самыми томительными. Но затем мы достаточно приблизились к цели, и всё мое внимание поглотила задача по управлению кораблем при помощи большого пальца правой ноги. Рассуждать на тему, получится у нас или нет, было просто некогда. Стыковка выдалась непростой, но Сатчел оказался превосходным инструктором и мастерски провел меня через весь процесс.

Как только команда техобслуживания поднимется на борт и освободит нас из веревок, я буду готова схватить кейс и тотчас же помчаться к месту доставки. Мне просто не верилось, что я вот-вот справлюсь.

[1:05:21]

Пока шлюз с визгом открывался, я с трудом сдерживала себя. Я была подобна спринтеру в начале дистанции, ожидавшему выстрела из стартового пистолета.

Я услышала, как Сатчел поприветствовал команду техобслуживания. – Привет, парни. Это может выглядеть немного странно, но...

Когда его голос затих, я поняла, что-то тут не так. Я не могла повернуть голову, но когда я увидела желтое отражение на стекле, мне стало ясно, что произошло.

Из костюма биозащиты донесся модулированный голос, – Нам известно, что «Валькирия Возмездия» нарушила карантин на Тангароа. Мы поместим вас под наблюдение до окончания действия вируса и полной очистки корабля.

– Нет! Нет! Не может быть. Мне нужно выполнить доставку. Это прямо здесь, на станции. Кейс под откидным сиденьем, – сказала я.

– Мне жаль, мэм. Ничто не покинет этот корабль до полной очистки. У нас четкие приказы, – ответил мужчина в костюме. – Пожалуйста, окажите нам содействие, и тогда вы избежите дополнительного наказания.

Всё было кончено. Я проиграла. Я находилась на станции, возможно, всего лишь в нескольких сотнях метров от своей цели, и не могла выполнить задание. На ум мне не приходило ни единого способа, как можно нарушить этот карантин без риска навлечь на себя гнев ОЗИ.

*  *  *

[00:00:00]

Я не помню, как меня сняли с корабля в био-пузыре, – об этом потом рассказал Сатчел. На станции не было специальной карантинной зоны, поэтому они освободили один ангар и заизолировали его пластиком. Когда они, наконец, убедились, что вируса у нас больше нет, подозреваю, весь этот пластик они выбросили в мусоросжигатель.

По крайней мере, они позволили нам оставить при себе наши мобиГласы при условии, что мы не станем создавать проблемы. Также после душа нам выдали светло-голубые комбинезоны. Моя кожа всё ещё болела после грубой чистки.

Как только мы уладили все вопросы, я связалась с местом доставки в надежде, что всё ещё смогу передать кейс, но они сказали, что ожидавший доставки торговец Бану уже ушел. Я должна была оставить кейс им. Во время ожидания Сатчел связался с несколькими старыми друзьями в FTL, которые добились там карьерного роста после его ухода. За некоторую плату они согласились перекинуть мои заказы на доставку другим курьерам, чтобы спасти меня от увольнения.

– Зачем ты так поступил? – спросила я, после того, как он рассказал мне об этом.

– Я хотел поддержать тебя, – ответил он. – Я правда думал, что мы успеем выполнить твою доставку в срок.

– Но это доставило тебе огромные неудобства, – сказала я.

Он поднял бровь – Мне хорошо заплатили за работу. И, к счастью, мне удалось убедить наших желтых приятелей, что в нарушении карантина виноват вирус. Поэтому они не станут выдвигать нам обвинения.

– Могло быть и хуже, – произнесла я, стараясь убедить себя в этом.

– У меня к тебе один вопрос, Сорри. Что мне делать с Бетрикс? – спросил он, внимательно изучая меня.

– Что ты имеешь в виду? – переспросила я.

– Бетрикс наняла меня. Это есть в записях. Если в FTL узнают, что она занималась независимыми контрактами, её, скорее всего, уволят, – объяснил он.

Я почувствовала холод на шее ниже затылка. При помощи всего лишь нескольких простых слов я могу вытащить занозу из задницы и навсегда выдворить Бетрикс ЛаГранж не только из FTL, но возможно даже из ряда курьеров. Также я полностью разрушу её мечты.

– Нет, – сказала я, подумав о причинах, почему Бетрикс хотела владеть собственным кораблем. – Нет. Мы соперники, но не враги. У меня нет ненависти к ней.

– Даже после того, что она пыталась сделать с тобой? По-моему, ты заслужила право отомстить, иначе я не стал бы этого предлагать, – сказал он.

– Нет, я уверена. У неё явно есть свои личные проблемы, но я не хочу так поступать с ней, – ответила я. – Вдобавок, увольнять её за это было бы не совсем правильно, ведь я занимаюсь тем же самым.

Он пожал плечами. – Справедливо.

Мы прождали ещё один день в нашей импровизированной комнате, после чего нам вынесли официальное предупреждение и наконец-то разрешили идти. Похоже, мне действительно повезло, ведь они не стали предпринимать никаких других действий.

Я забрала свои вещи с «Валькирии Возмездия», включая причинивший столько беспокойства кейс. Перед моим уходом Сатчел передал мне запечатанный конверт.

– Что это? – спросила я.

– Открой его, когда наконец получишь свой первый корабль, – сказал он, подмигнув.

Я горестно вздохнула. – Это будет ещё нескоро.

– Возможно, – сказал он. – Но я уверен, ты найдешь способ добиться своей цели гораздо раньше, чем тебе кажется. Тебе реально не повезло с этой доставкой.

Быстро попрощавшись, я оставила Сатчела на его корабле. Вдобавок, у меня оставался небольшой шанс снова увидеться с ним в ближайшем будущем. Он пообещал предложить вместе отправиться в полет, если вдруг мне понадобится корабль для внештатной работы. Я понимала, что с учетом размеров галактики вероятность такого события невысока, но это был добрый жест с его стороны.

Перед тем как покинуть Тирол IV, я доставила серебристый кейс с символами Бану. За все труды мне заплатили какие-то жалкие крохи, которых едва хватило, чтобы вернуться в Солнечную систему и доставить бумаги о разводе Алары Горейн.

Скинув бремя с плеч, я чувствовала облегчение и удивительное умиротворение. Если раньше ускоренный дедлайн крепко сжимал мою шею, то теперь всё было кончено, и я ощущала себя практически невесомой.

На обратном пути я взяла несколько контрактов от FTL. Я практически истощила свой финансовый запас, пока пыталась добраться до Тирола, так что вновь поработать в позитивном направлении оказалось весьма приятно.

На пути к прыжковой точке в Давиен я сидела, уткнувшись носом в холодный иллюминатор коммерческого транспорта, который следовал через систему Килиан. Блестящая россыпь звезд снаружи создавала такое ощущение, как будто я снова смотрю на них в первый раз.

Наблюдая за растущим в центре системы солнцем, я прокручивала в голове пережитые за последние несколько дней приключения и ту жестокую правду, которая открылась мне, когда я была поглощена  сортировочным вирусом. Мне вспомнились слова Бану с «Виты Перри»: "Путешествуй в гармонии с собой, и ты достигнешь своей цели."

Тогда я не поняла, что имел в виду Бану, но после этой безумной доставки его слова стали чуточку яснее. Как сказал Сатчел, избавляясь от одних проблем, ты приобретаешь другие. Я была так поглощена идеей заработать побольше денег на покупку Авроры LX, что забыла о главной причине, почему я вообще стала курьером – чтобы повидать галактику.

Мое внимание оказалось полностью поглощено текущими задачами, из-за чего я упустила главную причину путешествия. Если я продолжу двигаться по этому пути, то превращусь в Сенета Мехена.

К тому времени, когда я добралась до Солнечной системы, я уже смирилась с неудачей. Оглядываясь назад, я могла сказать, что пережила удивительный, хотя и мучительный опыт, который в некотором смысле стоил потерянных кредитов.

Иногда ты просто проигрываешь. Так уж устроена Вселенная. Но я не позволю этой неудаче удержать меня. Несмотря на финальный вердикт, я многое доказала самой себе.

Доставка документов о разводе Горейн в Солнечную систему была и радостной, и в то же время горькой. На этом моё путешествие завершилось. Закончив с делами, я достала мобиГлас и обозначила свою доступность для приема новых заказов. Мне предстояло возместить существенную потерю кредитов.

*  *  *

Однако окончательно всё завершилось только спустя несколько месяцев после неудачной доставки в Тирол IV. Я только что приземлилась на Ферроне, когда получила сообщение от Алары Бонейр.

Поначалу это имя смутило меня, но потом я поняла, что сообщение пришло от бывшей жены Абеля Горейна – того кретина-бизнесмена, от которого я спасла её.

 

Приветствую, Сорри.

Я горячо надеюсь, что у тебя всё хорошо. Я никогда не смогу в должной мере отплатить тебе за то, что ты сделала. Если бы Абель забрал тогда Марию на корабль, я бы больше никогда не увидела её.

Моя жизнь до развода была очень сложной, так что я рада наконец избавиться от мужа. Теперь я стараюсь жить проще, и поэтому я подумала о тебе и твоей щедрости. Я решила завещать тебе старый корабль Абеля – «Черную Королеву». Он сказал, что назвал его в мою честь, но я надеюсь, она будет относиться к тебе лучше, нежели он относился ко мне. Она довольно сильно изношена, но всё ещё может бороздить небеса. В конце этого сообщения ты найдешь коды доступа и номер ангара. Будь здорова и удачи.

С наилучшими пожеланиями,

Алара Бонейр

Мария Бонейр

*  *  *

Ангар пятнадцать. Всю дорогу туда я была уверена, что это просто сон, и я вот-вот проснусь в холодном поту.

Наконец, я добралась до цели. Ангар представлял собой закрытый отсек, так что я прошла через воздушный шлюз. Внутри пятнадцатого номера стояла ранняя модель Авроры ES. Краска на ней выцвела, на носу имелись крупные следы от ожогов, а по бортам были заметны рытвины от коррозии.

Это был даже не корабль, а летающий шар из изоленты. Но если верить только что полученному письму, теперь он принадлежал мне.

Я восторженно вскрикнула и побежала к «Черной королеве». С другой стороны ангара несколько рабочих в красных комбинезонах проводили техобслуживание Катерпиллара. Они обратили внимание на мой забег по грубому полу. Я услышала несколько насмешек, когда обняла носовую секцию корабля.

Мои пальцы дрожали, пока я вводила коды доступа. Когда дверь со свистом отворилась, я с трудом могла стоять спокойно.

Внутри царил полный беспорядок. Места едва хватало, чтобы встать. Кресло пилота представляло собой голый металл. Некоторые органы управления были вырваны, а с потолка свисали внутренности каких-то важных узлов.

Я потрогала все поверхности «Черной королевы»: как внутри, так и снаружи, пытаясь доказать себе, что всё это настоящее. Конечно, чтобы привести её в пригодное для полетов состояние потребуется вложить немало кредитов, но куда меньше, чем стоит новый корабль. Я всё ещё не могла поверить в это. Я хотела отправить сообщение отцу и рассказать ему, что наконец-то получила свой собственный корабль. Он тоже не поверит.

Но затем я вспомнила о записке от капитана Сатчела. Я выбежала наружу, чтобы взять свой рюкзак. Письмо затерялось где-то на дне, а один его уголок был практически оторван.

Внутри лежала толстая бумага. Можно было разглядеть кусочки, оставшиеся с момента её изготовления. Таков был беглый взгляд в душу капитана Сатчела. Спереди он написал мое имя антикварной ручкой – это было заметно по уменьшающейся толщине линий последующих строк.

Я уже собиралась было прочесть письмо, но решила, что самым подходящим место для этого станет кресло капитана. Моя первая записка, от капитана капитану.

Я развернула листок, восхищаясь звуком трения бумаги, и вслух прочитала сообщение, как бы обращаясь к незыблемости моего собственного корабля: «Черной королевы».

 

Капитан Сорри Лиракс.

Поздравляю! Надеюсь, тебе не пришлось слишком долго ждать этого дня, но так или иначе он настал. Просто помни, что перед тем, как ты сможешь назвать этот корабль своим, ты должна окрестить его одним лишь тебе известным способом.

Твой друг,

Сатчел

 

Сначала я никак не могла понять смысла написанного, но затем вспомнила о том, что произошло на «Валькирии Возмездия», когда мы заразились сортировочным вирусом и оказались привязаны к нашим креслам. Я смеялась целую минуту, после чего засунула сложенную записку в щель между панелями инструментов.

Меня снова поразила мысль о расходах, которые придется понести, чтобы привести «Черную королеву» в пригодное для полетов состояние. К счастью, последние несколько месяцев я усердно работала и практически скопила на ремонт. Уже скоро я смогу брать любые контракты, какие только захочу, поскольку больше не буду привязана ни к графикам движения кораблей, ни к заранее определённым курьерским маршрутам.

Мысль об этом отозвалась внезапным приступом сожаления где-то глубоко внутри. На своем корабле я больше не буду путешествовать через многолюдные звездные порты и парящие станции. Вместо этого я буду заперта в стальной банке, прямо как Сенет Мехен. То есть, не для этого ли я вообще стала курьером – чтобы встречаться с людьми?

Внезапно «Черная королева» показалась мне одиноким местом. О чем, чёрт возьми, я только думала? Я так упорно шла к этому моменту, и теперь, когда он настал, меня терзали сомнения?

Полчаса я сидела и размышляла о возможных вариантах, пока, наконец, не придумала, как можно решить сразу обе проблемы. Быстрым щелчком по мобиГласу я открыла окно для сообщений.

"Дорогая Бетрикс", начала писать я. "Понимаю, что такое предложение может показаться странным, но теперь у меня есть собственный корабль. Некоторые функции управления им лучше возложить на второго человека. Тебе интересно стать моим Первым Компаньоном?"

КОНЕЦ.

Перевод: H_Rush

Оригинал

H_Rush administrator